• Photo ancienne du centre
  • Curé joue aux quilles
  • Gymnastes en formation
  • Les Bel-Air
  • Les fermières et Mgr Marcoux

La petite histoire du Centre

Depuis sa construction au début des années 60, le Centre Mgr Marcoux a toujours été un organisme très proche des gens du quartier. Pour plusieurs, sa présence ranime plein de beaux souvenirs.
Avant la construction du Centre, le paysage était alors bien différent : l’actuelle avenue Maufils était tracée dans le lit d’une petite rivière. Au-delà de la rue Desroches, il y avait le «Petit bois des frères», véritable jungle pour les jeunes du quartier qui venaient y jouer aux cowboys après l’école. Le chemin de la Canardière était «la grande artère», avec son tramway. Au coin de l’avenue d’Estimauville trônait fièrement «Le Roi de la patate frite», rendez-vous des amateurs. L’hôpital de l’Enfant-Jésus, déjà bien établi, était entouré de vergers et d’arbres centenaires.
À la fin de la guerre, une véritable frénésie de la construction s’empara du quartier : on défricha, traça des nouvelles rues, allongea celles qui existaient et on construisit des maisons pour la classe ouvrière. La paroisse Saint-Charles de Limoilou devenue trop étendue, on décide de fonder en 1923 une nouvelle paroisse, Saint-Pascal-Baylon. Une église «temporaire» y avait été érigée en 1924. Celle-ci fut remplacée par l’église actuelle qui a été construite entre 1946 et 1949.
Dès le moment où la nouvelle église fut prête, l’ancienne église servit de salle paroissiale. On allait au cinéma pour 10 sous. Dans les années 50, on y installa une prématernelle. De vieux couples de St-Pascal nous parlent avec émotion de leur mariage dans cette petite église. Mais la jeunesse avait peu d’endroit où se réunir, où s’amuser dans la paroisse. C’était une grande préoccupation du nouveau curé, arrivé en 1946, monsieur l’abbé J. Alphonse Marcoux. Après cinq années comme aumônier militaire, on le récompensa en le nommant «Monseigneur» en 1957. Celui-ci, homme volontaire et décidé, persuada la Fabrique d’ouvrir un local pour la jeunesse. C’est bien connu : «L’oisiveté est la mère de tous les vices»! Une contribution monétaire fut décrétée pour tout paroissien ayant salaire. Une armée de bénévoles allaient de porte en porte pour s’assurer que tous versaient leur contribution. C’est ainsi qu’une somme de 106 000 $ fut amassée pour la construction du Centre.
Au départ, le Centre devait se situer au coin de l’avenue Champfleury et de la rue De Grandville. Les voisins se sont plaints et ont réussi, grâce à leur influence, à faire tomber le projet. Le deuxième emplacement choisi pour la construction du Centre était situé au coin de la rue Desroches et de l’avenue Champfleury, mais l’emplacement n’était pas assez grand. Il a également été envisagé de construire un Patro à l’emplacement actuel des piscines du Parc Bardy mais ce projet n’a pas fonctionné. Après plusieurs discussions, l’emplacement retenu était tout juste à côté du presbytère, endroit facile à surveiller par les autorités religieuses de l’époque. Le Centre Mgr Marcoux fut inauguré le 27 septembre 1963.
Au départ, il était prévu que le Centre ait une piscine. Mais la nature en a décidé autrement. Les travaux d’excavation réalisés ont permis de découvrir une ancienne rivière. « On avait une piscine… mais pas celle qu’on désirait ». La piscine a donc été remplacée par un salon de quilles. Dès l’ouverture du nouveau Centre, les activités se sont rapidement organisées. Des ligues de quilles ont été formées: celle d’Hydro-Québec et celle des loisirs St-Pascal. Mentionnons qu’à cette époque, c’étaient des jeunes qui plantaient les quilles.
Du côté des sports, une équipe de gymnastes chevronnés a vu le jour. Des bénévoles dessinaient et cousaient les costumes qui faisaient fureur lors des compétitions et des concours. Plusieurs cours étaient aussi offerts au Centre : judo, danse, tricot, tir à l’arc, peinture. Plus tard, on a mis sur pied un Club de l’âge d’or et un Cercle des fermières qui, comme les Scouts, avaient établi leurs quartiers généraux à l’intérieur du centre communautaire.
Le quartier étant riche en talents musicaux, on y a vu fleurir de nombreux groupes : les Bel Canto, les Bel Air, les Millionnaires, les Habits Jaunes et les réputés Hou Lops qui ont fait danser avec frénésie une jeunesse bien vigoureuse devant des adultes stupéfaits de voir ces danses «barbares». Avec le concours de Télé-4, des soirées animées par la station mobile «Allez 4», sans alcool et bien chaperonnées, ont été organisées.
En outre, les salles du Centre étaient fort utilisées pour toutes sortes d’occasion: réceptions de mariage ou d’après-funérailles, réunions de familles, baptêmes, ateliers de formation, réunions syndicales et rencontres diverses.

Le Centre Mgr Marcoux aujourd’hui

Au fil des ans, le Centre Mgr Marcoux a élargi ses pistes d’intervention en intégrant un volet communautaire. Soutenus par le comité «Opération de Quartier», les gens du milieu ont été invités à prendre la parole. De cette démarche sont nés divers projets comme les cuisines collectives, « l’AdoZone », les Matins gigote, le groupe d’achats, la salle d’entraînement communautaire, etc. De plus, plusieurs activités et projets ont vu le jour pour soutenir l’intégration des nouveaux arrivants issus des communautés culturelles notamment des ateliers de français dispensés par des bénévoles.
Au printemps 2019, le Centre a déménagé ses activités dans un nouveau bâtiment, construit par la Ville de Québec, situé au parc Bardy à quelques minutes à peine de notre ancienne adresse. Cette étape marquera l’histoire du Centre. Après 55 ans dans les mêmes locaux situés sur le chemin de la Canardière, le Centre dispose maintenant de magnifiques locaux lumineux et bien aménagés.
Le Centre communautaire accueille dans ses murs près 100 000 personnes sur une base annuelle. Des citoyens de tous les âges viennent participer à une foule d’activités très variées, Pour toutes ces personnes, le Centre Mgr Marcoux est un endroit où ils peuvent se divertir, rencontrer des amis, s’informer, apprendre. Ils viennent également pour s’entraider et briser leur isolement.
Dirigé par un conseil d’administration autonome, le Centre Mgr Marcoux, est un organisme profondément enraciné dans son milieu. Un centre communautaire de loisirs dans un quartier, c’est une richesse, un point d’ancrage, un tremplin pour le développement d’une communauté. L’action du Centre Mgr Marcoux est soutenue par l’implication de nombreux bénévoles et également par diverses organisations du milieu communautaire, gouvernemental et du secteur privé.

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